Improving mobile internet access through digital literacy

This is the third blog in a 6-part series to mark the re-launch of the GSMA Mobile Internet Skills Training Toolkit (MISTT). You can read Part 1 here and Part 2 here. This series will deep dive into each of the new MISTT modules (Online Safety, Mobile Money, Android, Accessibility Features and KaiOS), and will discuss the importance of digital skills in relation to each area.

In Sub-Saharan Africa, 770 million people are unable to access the internet, meaning they do not enjoy the benefits of connectivity. Affordability of data and devices are significant barriers preventing access. In addition, low levels of digital literacy pose a further challenge that prevents users from exploring the full potential of the internet in their daily lives. A recent study showed that among those who are aware of mobile internet, a lack of literacy and digital skills was the biggest perceived barrier to adoption across regions, with 34% of people highlighting this as the reason for not coming online.

To help tackle these key issues, we have worked with a wide range of mobile industry partners in the region on training programs educating customers about smartphones and how to use them effectively. We have also invested in digital skills training via Grow with Google – a skills training program through which we have trained over 5 million people across Africa in digital skills. However, there is still a lot to be done to address the digital divide. Adoption of a scaled approach and wider collaboration are some of the critical ones to grow an understanding of mobile internet and ultimately result in usage.

We are excited to be partnering with the GSMA to introduce a new Android training module to help more people better understand and take advantage of the Android platform to learn, grow, and connect. This new training module, which will be included in the latest version of the Mobile Internet Skills Training Toolkit (MISTT), will form a part of the GSMA Connected Society initiative and will empower 2 million people with mobile internet skills by 2021.

The Android MISTT module teaches basic smartphone functionalities including creating a Google Account, using Google Assistant and other apps, as well as best practices for staying safe and secure while using your smartphone, and can be downloaded here.

Access to mobile internet provides many positive outcomes as well as societal and economic benefits – helping people stay connected with friends and family, get reliable information on a range of topics, do business and even simply do the things they love like watching their favourite videos online. The present global climate has shown that digital connectedness can be a lifeline for people in times of crises and reemphasized why we must continue to invest and do more to improve access to and understanding of the internet for every African.


Améliorer l’accès à l’internet mobile grâce à la culture numérique

En Afrique subsaharienne, 770 millions de personnes sont dans l’incapacité d’accéder à Internet, ce qui signifie qu’elles ne bénéficient pas des avantages de la connectivité. Le coût des données et des appareils constitue un obstacle important à l’accès à Internet. En outre, le faible niveau de culture numérique représente un autre défi qui empêche les utilisateurs de découvrir tout le potentiel d’Internet dans leur vie quotidienne. Une étude récente a montré que parmi ceux qui connaissent l’internet mobile, le manque de culture et de compétences numériques constituait le principal obstacle à l’utilisation de cette technologie, toutes régions confondues, 34 % des personnes précisant que c’était la raison pour laquelle elles n’utilisaient pas ce service.

Pour résoudre ces problèmes majeurs, nous avons travaillé avec un large éventail de partenaires de l’industrie de la téléphonie mobile de la région sur des programmes de formation visant à sensibiliser les clients aux smartphones en leur montrant comment les utiliser. Nous avons également investi dans la formation aux compétences numériques via Grow with Google – un programme de formation axé sur les compétences numériques qui nous a permis de former plus de 5 millions de personnes à travers l’Afrique. Toutefois, il reste beaucoup à faire pour réduire la fracture numérique. L’adoption d’une approche graduelle et la mise en place d’une collaboration plus large constituent des initiatives déterminantes pour favoriser une meilleure compréhension de l’internet mobile et à terme son utilisation.

Nous sommes ravis de nous associer avec GSMA pour proposer un nouveau module de formation Android destiné à permettre à un plus grand nombre de personnes de mieux comprendre la plateforme Android et de l’utiliser pour apprendre, se développer et se connecter. Ce nouveau module de formation, qui sera inclus dans la dernière version de la Boîte à outils de formation aux compétences relatives à l’internet mobile (MISTT), fera partie intégrante de l’initiative société connectée, lancée par GSMA et permettra à 2 millions de personnes d’acquérir des compétences en matière d’internet mobile d’ici 2021.

Le module Android MISTT permet d’acquérir les fonctionnalités de base des smartphones notamment la création d’un compte Google, l’utilisation de l’assistant Google et d’autres applications. Il met également l’accent sur les meilleures pratiques pour utiliser votre smartphone en toute sécurité. Pour télécharger ce module, cliquez ici.

L’accès à l’internet mobile offre de nombreux avantages. Cette technologie a également un impact sociétal et économique : elle permet aux gens de rester en contact avec leurs amis et leur famille, d’obtenir des informations fiables dans de nombreux domaines, d’avoir une activité commerciale et même tout simplement de faire ce qu’ils aiment, comme regarder leurs vidéos préférées en ligne. La situation mondiale actuelle a montré que la connectivité numérique peut s’avérer d’une importance vitale en temps de crise. Elle nous rappelle pourquoi nous devons continuer à investir et à intensifier nos efforts pour améliorer l’accès à l’internet et la compréhension de cette technologie pour chaque Africain.

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